I read the term « Cross-pollinator » for the first time in a great book written by californian-design-firm-IDEO-founder Tom Kelley : The ten faces of innovation – Strategies for heightening creativity (2006).

This book is about « how people and teams put into practice methods and techniques that infuse an enterprise with a continuous spirit of creative evolution ». Among the 10 types of people a company needs to strengthen its creativity is the cross-polinator.

Cross-pollinators are an « essential part of the ecosystem of innovation ». They are good students but good teachers as well and have a childlike ability to see patterns others don’t see and they can apply them in new contexts.

What makes a cross-polinator?

Cross-pollinators can create something new and better through the unexpected juxtaposition of seemingly unrelated ideas or concepts. They often innovate by discovering a clever solution in one context or industry then translating it successfully to another.

Cross-pollinators stir-up new ideas by exploring worlds that may at first glance seem to have little relevance to the problem at hand. Actually, this is one of the key-points experimented by participants during « Learning Expeditions ».

How to recognise Cross-pollinators in your company?

  • They often think in metaphors, enabling them to see relationships and connections that others miss. They act as matchmakers, creating unusual combinations, approachs, that often spark innovative hybrids.
  •  They are Multifaceted, known as « T-shaped » individuals : they enjoy a breadth of knowledge [empathy accross disciplines] in many fields, but they also have depth [deep knowledge] in at least one area of expertise. They defy simple categorization, but don’t let that bother your.
  • They don’t fear scarcity. « Necessity is the mother of invention » : scarcity and tough constraints force you to be innovative. They know how to challenge a team to come up with something on the cheap.
  • They are confident that diverse and interesting projects work can fuel the fire of a culture of innovation. Like linguists : the more languages they master, the easier it becomes to absorb the next one.
  • They are open-minded : they are receptive and know that success can come from the most unlikely of all directions.
  • They are Boomerang staffers »: Independent, they might work for a company for a while, go out and get broad experience elsewhere, ant then come back. Give them a chance to find some fertile soil and you won’t regret it!
  • They tirelessly spreads the seeds of innovation : they have wide interests, voracious curiosity, and an aptitude for learning and teaching.

For your company, it is hence essential to learn how to flower cross-pollination!


To know more about The 10 Faces of Innovation by Tom Kelley


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Explorateurs, cross-pollinators et curieux d’innovation, venez expérimenter un espace de coaching collectif, collaboratif et inspirant! Il reste encore 1 place pour le groupe du 18 décembre 2012.
Tous les détails ci-dessous.
Coaching Lab-2012-2013

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« Do we need real-time conversations as much as we think we do? When will another kind of exchange work just as well, especially if it means people can participate when it’s most convenient? »



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HBR Blog Network

Why have you been so successful in reaching some of your goals, but not others? If you aren’t sure, you are far from alone in your confusion. It turns out that even brilliant, highly accomplished people are pretty lousy when it comes to understanding why they succeed or fail. The intuitive answer — that you are born predisposed to certain talents and lacking in others — is really just one small piece of the puzzle. In fact, decades of research on achievement suggests that successful people reach their goals not simply because of who they are, but more often because of what they do.

1. Get specific. When you set yourself a goal, try to be as specific as possible. « Lose 5 pounds » is a better goal than « lose some weight, » because it gives you a clear idea of what success looks like. Knowing exactly what you want to achieve keeps you motivated until you get there. Also, think about the specific actions that need to be taken to reach your goal. Just promising you’ll « eat less » or « sleep more » is too vague — be clear and precise. « I’ll be in bed by 10pm on weeknights » leaves no room for doubt about what you need to do, and whether or not you’ve actually done it.

Lire la suite sur le blog de la Harvard Business Review

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“Experiential learning is a teaching and learning process that combines direct experience that is meaningful to the student with guided reflection and analysis. It is challenging, active and student centered and immerses students in opportunities for taking initiative, responsibility and decision making. It is a holistic approach to learning that connects the head with the body, heart, spirit and soul. Traditional academic approaches to education focus primarily on the intellectual development of the individual while experiential education methods focus on the whole person” (Kolb)

The below article about the gain of experiential learning was written by Kim Lamoureux and published in the review Leadership Experience on October, 10. 2009.

« Experiential Learning. Make it the core of the Leadership program. » by Kim Lamoureux

LEADERS PARTICIPATE IN many training activities—workshops, online courses, assessments, coaching—to prepare for real-world challenges. Mastery, however, demands experience; hence, companies have to facilitate and accelerate a person’s ability to gain experience. Organizations that offer experiential learning (EL) enable leaders to master something by applying learning and receiving feedback.

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Le leadership : entre légitimité et efficacité
Lors d’une conférence donnée à l’INSEAD en décembre 2009, Gianpiero Petriglieri a souligné avec justesse le retour de l’illusion du leader en temps de crise : “At a time of crisis the temptation is enormous to put all our hopes in the hands of a few charismatic individuals, and leadership development can be co-opted to reinforce this illusion that a handful of well-trained great leaders is all we need. But we have to ask ourselves what kind of systemic cultural drivers led to some of the crises we’re facing today.”

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Par Christine Delafare* et Grégoire Jacquiau-Chamski

Plus que jamais, les entreprises parlent d’innovation comme d’un facteur essentiel pour se démarquer de la concurrence, conquérir de nouveaux marchés ou se maintenir dans le peloton des entreprises leaders. Mais qu’en est-il vraiment ? Les entreprises sont-elles aussi innovantes qu’elles le prétendent ? Et de quelle innovation s’agit-il ?

Qu’est-ce que « l’innovation » ?
En premier lieu, le mot « Innovation » sous-entend l’invention de quelque chose qui n’existe pas : un produit, un service, etc. Dans les entreprises, ce type d’innovation est réservé aux chercheurs, aux cellules de recherches & développement ou même aux Directions marketing qui « packagent » des produits ou des services existant pour les rendre plus attrayants et performants, donc apparemment innovants.
La plupart des salariés se sentent désarmés face à ce type de démarche qui relève de la création pure. Ils manquent de temps pour réfléchir, d’aptitudes créatives, de recul et peuvent manifester un véritable blocage face à la demande d’innovation de leur management, laquelle s’inscrit dans les enjeux stratégiques de l’entreprise.
Mais l’innovation ne se limite pas à la création pure.

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(suite)… La guerre des générations est-elle alors inévitable? La génération Y est souvent perçue par les responsables de ressources humaines comme rétive à toute autorité, incapable de se concentrer longtemps sur une seule tâche et refusant tout engagement. Comment l’entreprise peut-elle alors imaginer son futur et anticiper ces conflits managériaux aux conséquences économiques et humaines globales?

Brainstore, Ideas Factory (Suisse)

Un nouvel âge adulte
Aujourd’hui, il convient de prendre pleinement conscience de la liquidation de l’idéal de l’état adulte.

Celui-ci s’inscrivait jusqu’il y a peu comme période de pleine maturité, par opposition à l’adolescence, période de frustration sociale (tant qu’elle s’inscrivait dans une révolte jusqu’à la fin des années 60), et à la vieillesse qui était le seuil vers la mort. Mais l’idéal de maturité adulte n’existe plus car il est un horizon inatteignable face aux exigences de l’individu contemporain qui veut mûrir sans vieillir. L’âge adulte doit plutôt être compris comme un processus de « maturescence ».

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Dans l’intensité de notre vie moderne, rien ne manque : vitesse, sensations, ivresse, échanges, favorisés par les NTIC et l’impression enivrante de vivre chaque instant. Et pourtant, « rien » manque. Le rien est absent de nos vies, car rien ne doit manquer.

Pierre Soulages

Qu’est-ce que le rien sinon ces moments de profonde tristesse sans raison, cette mélancolie qui envahit le corps, la disparition de la moindre envie, la lassitude lourde comme les nuages gris d’un matin d’hiver de l’intensité de notre vie moderne qui ne se donne pas à comprendre? Le rien est la confrontation au sens de ce qui ne se laissait pas interroger. Le rien, c’est le néant qui se rappelle à nous : le ciel est vide. Memento mori. Le rien est le non-dit de notre quotidien, son image en creux.

Paradoxalement, manquer de ce rien, c’est risquer de manquer notre vie. Car c’est dans le rien en tant que vide que se joue la vie. Dans les moments qui sortent des cases du planning, dans les journées sans prétexte, dans les moments courageux où l’on renonce à la distraction qui nous permettrait de ne pas sentir le vide monter en nous… « L’unique bien des hommes, souligne Pascal, consiste à être divertis de penser à leur condition… par quelque passion agréable » (Lafuma, fragment 136). Se divertir, c’est « se détourner » au sens étymologique.

Il convient alors d’introduire le rien dans notre vie pour réellement la vivre. Face à la peur de se perdre, il faut accepter de se perdre. La question n’est plus alors : comment remplir sa vie pour échapper au néant (succès, bonheur, travail, famille, etc.), mais comment se laisser surprendre par les creux de la vie? Plutôt que de se « dé-tourner », pourquoi ne pas « con-tourner », c’est-à-dire oser le détour, le temps long qui fait un pied de nez à l’efficacité, oser mettre le rien au centre. Vivre, c’est peut-être découvrir l’Art de vivre. L’Art dans son imperfection, ses hésitations, ses détours.

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